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– ¿Qué puedes contarnos de tus comienzos en la música y qué recuerdas de la atmósfera que se vivía en Nueva York en aquellos tiempos?

Empecé a palpar discos desde los 2 años. La huella de mi padre fue mi punto de partida. Cuando tenía 9 años estaba comprando mis propios discos. Tomé clases de violín y clarinete en Primaria y Secundaria, por lo que hay un poco de historia musical, pero nunca me quedé con ningún instrumento. Soy bastante autodidacta y sigo aprendiendo como músico.

En cuanto a pinchar, siento que crecí de manera natural. En Brooklyn el ambiente multicultural en el que crecí jugó un papel importante en mi paleta musical. En las calles escuchabas todo tipo de ritmos desde el latin hasta disco, soul y funk y, finalmente, hip hop a finales de los 70. La radio de Nueva York y las fiestas locales fueron mi guía de estudio para aprender todo lo que sé de Dj.

Nueva York también era un lugar peligroso en aquellos tiempos. Me mantuve fuera de problemas consumiendo música y aprendiendo el oficio de Dj.

-¿Qué diferencias notas entre aquél Nueva York en el que creciste y el actual?

Nueva York está cambiando mucho. Ahora hay culturas que se mudan desde otros lugares que están cambiando la energía de la ciudad, a veces no para mejor. La idea de comunidades que se mantienen unidas está desapareciendo rápidamente. Todos están en una misión propia. Todo ello afecta la escena de la fiesta.

Las multitudes más viejas están tratando de aferrarse a un recuerdo mientras las masas más jóvenes están creando sus propias cosas. La gentrificación es real, está sucediendo en todo el mundo.

-Has trabajado con numerosos e importantísimos artistas. ¿Puedes nombrarnos a alguien que realmente te haya impresionado o alguien del que aprendieras y te hiciera crecer como artista?

Jazzy Jeff es una de las figuras inspiradoras de mi vida. Creó un evento anual llamado “Playlist Retreat”, que es una conferencia de DJs, productores y artistas seleccionados personalmente que se reúnen en su propiedad para colaborar, inspirarse y aprender unos de otros, tanto ascendentes  como artistas de la vieja escuela. Nos unimos todos. Es el momento más estimulante del año para mí como artista.

La industria de la música está cambiando a diario, es difícil descubrir cómo navegar en el caos a veces. Con la era digital de las redes sociales en la que vivimos, donde todos somos una “estrella”, a veces es difícil adivinar dónde te encuentras como artista. Jeff me ha dado todas las herramientas para mantenerme a flote.

-Comenzaste en 2001 con tu fiesta “Wonderful”, un tributo al universo musical de Stevie Wonder. Cuéntanos sobre tu relación con él y lo que significa para tu carrera haber colaborado con uno de los mejores músicos de la historia.

Stevie me llama familia. Es un verdadero honor y bendición. Tenerlo en mi vida como alguien con quien puedo tener una conversación informal incluso más allá de la música me resulta a veces increíble. Me ha dado tantas esperanzas como artista y como ser humano […]

Además, me hizo darme cuenta de que si te mantienes positivo y centrado puedes lograr cualquier cosa en la vida. Como sabes, él es ciego y tiene más valentía que cualquier persona que yo conozca.

-Cuéntanos algo sobre las fiestas que haces con el director de cine Spike Lee (un conocido defensor de la Cultura en Brooklyn) para mantener vivo el legado de Prince y Michael Jackson. ¿Cómo surgió la idea de colaborar juntos?

He estado haciendo fiestas de homenaje para Michael Jackson y Prince desde el 2000. Mis colaboraciones con Spike Lee comenzaron cuando Michael falleció, seguido del fallecimiento de Prince. Quería honrar sus legados lanzando celebraciones anuales en Brooklyn.

Desde 2009 estaba buscando al DJ adecuado; algunas personas, entre ellas Q-Tip, me orientaron sobre cómo manejar estos eventos. Actualmente soy el principal Dj para todos sus eventos [de Spike].

-Tus primeros trabajos fueron en discos de hip hop como RawKus y tus primeras canciones domésticas vinieron después. ¿Cómo te ha influido el hip hop al producir otros estilos de música como house?

Los latidos son la influencia principal. En las sesiones de MAW en los años 90, Kenny Dope me dijo “cuando hagas house beats asegúrate de utilizar el mismo enfoque que con hip hop al usar tambores sucios y duros”. Kenny y Todd Terry iniciaron una revolución con este enfoque. Veo a muchos productores más jóvenes siguiendo hoy el mismo patrón. Se ha convertido en un estándar.

-Tu nuevo álbum “Unpicked Treats Vol 2″ acaba de salir. ¿Puedes contarnos algo sobre el?

Amo el hip hop. La serie “Unpicked” es una colección de ritmos que nunca fueron elegidos por los raperos. La publicación de estos temas instrumentales es mi manera de seguir siendo relevante en el verdadero 

sonido hip hop de la vieja escuela. Además, el hip hop instrumental es popular en estos días. He estado lanzando hip hop instrumental desde 1996 con la serie “Composition” y el álbum Heavybeats Vol.1 en Rawkus.

-John Morales es el padrino del Festival Jameos Music Festival. Recientemente te vieron en tu estudio en Brooklyn durante la grabación de su documental. ¿Qué significa John Morales para ti y cuál crees que es su mayor legado?

John Morales es una de mis inspiraciones y un verdadero maestro de la mezcla disco. A él y a su legado los tengo en un altar. Si no fuera por él y algunos otros de su época, no tendría trabajo. “Vida interior”, su primer trabajo oficial es su mayor legado. Esas pistas se cruzaron en el r&b y hasta cierto punto en el mundo de hip hop de la vieja escuela.

-Vas a pinchar en una cueva volcánica. Es un espacio único y te sorprenderá. ¿Qué esperas de tu sesión?

Por lo general no voy a los lugares con expectativas. Entraré con la mente en blanco ¡y que la lava caliente se fusione con la música y la magia!

-Compartirá Line Up con Red Greg, Dj notable. ¿Has coincidido en cabina con él?

No hemos coincidido. Él tiene una gran reputación en salas con melodías poco categorizadas en este momento debido a las mezclas que emplea. Estoy deseoso de compartir el espacio musical con él. Estoy seguro de que la experiencia será expansiva.

 

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